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貴為表王的勞力士,奢侈了這麼多年,它還能高調多久

在福布斯給出的"2017年最具聲望的100家公司"榜單中,勞力士連續兩年獲得第一名。對於很多普通人來說,它在象徵著絕對品質的同時,也意味著不菲的價格。它不只是一件簡單的奢侈品,它所代表的還是一種延續百年仍追求完美的工匠精神。

1883年的德國,年僅12歲便失去雙親的漢斯_威斯多夫被叔叔送到位於漢堡與慕尼克之間的科堡念書。他在那所寄宿式學校裡自學了英語,畢業後跑到鄰國瑞士,在一家名為Cuno kortrn的鐘錶公司裡任翻譯一職。長期身處於這種工作環境,讓漢斯對鐘錶愛不釋手,同時,他也結識了一位叫做Hermann Aegler的表匠。這位表匠的父親去世後,給Aegler留下了一家工廠。

1905年,漢斯移居到倫敦,當時的市場上,手錶非常少見,漢斯嗅到了一絲商機,便拉來了姐夫大衛斯合夥經營一家名為Wilsdorf and Davis的手錶銷售公司。平臺搭建完畢,漢斯還需要貨源。此時,他想到了專門製造高品質腕表的舊友Aegler。高品質的瑞士手錶一經銷售便大獲成功,這讓漢斯不滿足於僅做一個經銷商,他開始籌備建立自己的品牌。

漢斯希望能為自己的腕表取一個精簡易讀的名字,為此,他幾乎嘗試了所有的字母組合,但仍然沒有一個能讓他稱心如意。直到一天早上,他坐在馬車上途徑倫敦吉普賽街區時,突然想到了勞力士這個名字。也許是出於對瑞士出品的喜愛,漢斯於1908年瑞士的拉夏德芬,正式註冊了Rolex商標。最初的勞力士,其LOGO為一隻伸開的手掌,表達其全手工製作的特點。為了讓新品牌打響名號,漢斯於1910年取得瑞士標準局的認證,並於4年後,讓勞力士成為第一隻被倫敦的Kew 天文臺評為[A.級]別的精確腕表。

到了1914年,一戰爆發,戰場上環境惡劣。出於便攜性考慮,懷錶被擱置一旁,更為耐用的勞力士成為了士兵們的標配。這場突如其來的戰爭,讓勞力士打響了名號,但英國在戰爭期間加收33%進口稅的政策,也讓漢斯頗感苦惱。為了解決利益問題,漢斯把公司搬到了瑞士,此時他們的工作重點,是如何把已經有了一定知名度的腕表進一步推廣給更多的用戶。

由於在戰場上的優異表現,漢斯進一步認識到了使用者對於實用性的追求。為此,勞力士迎來了第一個重要挑戰,那就是加強防水功能。1926年,在前人已經嘗試過製造客制化防水手錶但未能將其商業化的基礎上,勞力士的經典款式之一——蠔式(Oyster)手錶問世。所謂蠔式,就是模擬牡蠣的構造而設計的防水裝置。這是世界上第一款防塵,防水手錶,一經推出,就受到了消費者的狂熱追捧,並因那則"女子橫渡英吉利海峽"的新聞而名揚天下。

解決了防水問題後,當時的機械手表還面臨著每天都要上發條,但是難免會忘記,或者擰斷發條的問題。1931年,具有劃時代意義的世界上第一隻"恒動(PERPETUAL)"表誕生,在改良了自動上鏈和擺陀上鏈技術的基礎上,勞力士自創的恒定擺輪系統,也成為現代每只機械手表的基礎設計。這種把人手擺動時產生的勢能轉變為手錶動力的發明,給手錶行業帶來了一場徹底的革命,具有里程碑意義。

此後的30年裡,勞力士繼續著自己在專業領域內的不斷創新。1945年,它創造了世界上首款可以主動轉換日期的萬年曆表 Datejust;1953年,勞力士為飛行員打造的手錶,完善了在不同時區仍能精確計時的功能;同年,勞力士經典系列Submariner深入海底100米後,仍能準確計時。1956年,勞力士推出了具備星期顯示功效的日曆表day date,它服務于高端人士,全部由貴金屬打造。當然,精明的漢斯也從消費者的層面出發,在1946年建立了勞力士的子公司帝舵手表,進軍中產階級市場。

不過傳奇總有落幕的時候,1960年,艇身印著勞力士標誌 的Trieste號成為第一個下潛到馬里亞納海溝的潛艇,同年,漢斯與世長辭,勞力士的經營權轉移到漢斯基金會並延續至今。

雖然此前勞力士已經樹立起了自己的品牌文化,但是漢斯的離去,對這家已有五十年歷史的公司,還是造成了極大的影響。當時的歐洲,正處於"石英革命"時期。1969年這種運用了電池帶動石英晶體規律振動的手錶首次出現,便給久負盛名的瑞士手錶帶來了前所未有的衝擊。當美國和日本開始大量生產石英表時,瑞士三大鐘錶商就有兩家宣佈破產。人們似乎認定了機械表無法與石英表抗衡,但勞力士卻在這場革命中活了下來。

這個始終堅持手工製作,每只手錶都要生產打磨一年的品牌,讓人們看到了其背後更多的收藏價值。它不只是一件產品,更是一件藝術品。美國NBA球星沙奎爾·奧尼爾曾一次送給隊友們24塊Rolex,曾任香港特首的董建華腕上也是一款端莊典雅的勞力士鋼表。在國際市場上,一隻普通勞力士手錶的價位從1000美元到15000美元不等,雖然價格不菲,但人們還是認為物有所值,這不僅由於勞力士的品質精良,而且因為它具有獨特的投資價值。

經過一個世紀的發展,總部設在日內瓦的勞力士公司目前擁有19個分公司,年產手錶45萬隻左右,成為市場佔有量甚大的名牌手錶之一。2000年,沉寂多年的勞力士推出了新品迪通拿,這款為滿足專業耐力賽車手的計時需要而設計的手錶,配有可靠的測速刻度外圈。其完全由勞力士研發製造的4130型自動上鏈計時機芯,採用了Parachrom遊絲,可以有效抵抗撞擊及溫度變化所帶來的影響。耐用,堅固,這也是勞力士很多金表的熱度不如綠水鬼等不銹鋼手錶的原因。

當時迪通拿發售後,勞力士並未對外大規模介紹自己所研發並投入使用的Parachrom遊絲,直到2005年,大家發現一個藍色的新遊絲被使用在新的GMT2和宇宙計時型迪通拿上。這項發明專利才因其近乎完美的穩定性和防磁性能,被大家所熟知。2007年,勞力士推出了新品綠玻璃,這款手錶一度被炒到令人難以置信的高價。它專為身處各種極端環境的人士而設計,比如核磁共振室內的醫生或者電學工程師。不過在防磁性能上,歐米茄在後來完成了超越,這個一直試圖全方位趕超勞力士的名表品牌,也從另一方面推動了勞力士的發展。

2008年,阿凡達的導演詹姆斯卡梅隆乘坐潛艇深入海下,勞力士和其合作,推出了防水功能達水下3900米的DeepSea Sea-Dweller。這也引發了業內一眾製錶公司加入到極限防水手錶的研發中來。

中國消費者對勞力士的印象,始於千禧年後大量湧入國內的香港電影。當時它是土豪的象徵。而15年後,雖然勞力士依然昂貴,但已經成為了通吃老中青三代的高端品牌。

2015年6月,Jean-Frédéric Dufour走馬上任,成為勞力士的首席執行官。近幾年,勞力士除了推出3235型機芯,並未有更大的變化。在鐘錶圈,粉絲們以"一勞永逸"表達著自己對這個百年品牌的喜愛。但這個世界上,沒有什麼事情是可以一勞永逸的,在競爭激烈的鐘錶市場,我們尊重挑戰巨人的後起之秀,但也希望勞力士的王冠不會掉落。

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