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那些大不列顛的鐘錶大師

LuxuryMan 2020/11/02

雖然現在傳統鐘錶業強國是瑞士,但曾幾何時,英國和法國才是鐘錶行業正朔,鐘錶業的一些主要關鍵性進步均是英國人發明的,今天讓我們一起回顧那些大不列顛的鐘錶大師:

羅伯特·胡克(Robert Hooke

羅伯特·胡克(1635   1703 )於1635 年出生在維特島,不僅是一位有影響力的鐘錶匠,而且更是一個全面的博物學家。每個讀書人在學初中物理時,一定會學到他的名字:描述材料彈性的基本定律-- 胡克定律,由於他對彈性材料的深入研究,他發明了錨形擒縱機,也發明了擺輪遊絲,通過這一裝置,可以按週期控制發條寬緊,至今仍是鐘錶製作中的關鍵部件。他也因為這一裝置的優先權問題和荷蘭物理學家惠更斯產生了長期的爭論當然最終研究表明胡克是領先者。

鐘錶業的成就其實只是小菜,他在機械製造方面,設計製造了真空泵、顯微鏡和望遠鏡,並將自己用顯微鏡觀察所得寫成《顯微術》一書;「細胞」的英文:cell ,即由他命名。中文翻譯後即稱為細胞。在新技術發明方面,他發明的很多設備至今仍然在使用。除去科學技術,胡克還在城市設計和建築方面有著重要的貢獻。

湯瑪斯·湯皮翁(Thomas Tompion

眾所周知,湯瑪斯·湯皮翁(1639   1713 )是鐘錶業的奠基人之一。是英國的鐘錶匠,製錶師和機械師,至今仍被視為「英國鐘錶之父」。Tompion 的作品包括世界上一些歷史最悠久,最重要的鐘錶,只要有傑出的作品出現在拍賣會上,便可以以很高的價格成交。

Tompion 生於英格蘭的貝德福德郡,以其極高的手工藝水準而聞名,在格林威治皇家天文臺的奠基之初,Tompion 受查理斯二世國王委託製造了兩個時鐘,這些時鐘極其精確,足以進行天文計算。Tompion 與羅伯特·胡克(Robert Hooke )有著密切的關係,並運用了胡克(Hooke )的鐘擺使這些鐘擺短的想法,還使用了理查·湯尼(Richard Towneley )製作的無差錯擒縱機構,使它們比普通鐘錶更精准,

Tompion Hooke 的關係意味著他能夠利用Hooke 的新擺輪遊絲發明,並立即以懷錶而聞名。據信,Tompion 的車間在他的時間裡製造了5500 多隻懷錶和600 多個鐘錶,儘管工作繁忙,Tompion 仍有充裕的時間向下一代繼任者喬治·格雷漢姆(George Graham )傳授他的藝術,他將接管湯皮翁的生意並娶了他的侄女。

喬治·格林漢姆(George Graham

在坎伯蘭出生的喬治·格林漢姆(1673   1751 )在鐘錶藝術領域受到了英國鐘錶匠湯瑪斯·湯皮翁的指導。在Tompion 生命的最後幾年,Graham 是有影響力的英國鐘錶匠Thomas Tompion 的合夥人。格林漢姆發明了擺鐘的幾項設計改進,發明了水銀擺以及奧列裡(Orrery -- 這是一種用於繪製太陽系中行星位置的裝置。

Booth Houghton Tompion 等製錶大師的專利到期後,Graham 開始將自己的想法加進原本的筒狀擒縱(cylinder escapement )之中;到了1725 年,他所改造的筒狀擒縱已經與現代的版本無甚差別;1726 年後,Graham 甚至將所有自製的腕表都配置了這項裝置,此舉無非是對外界質疑所作出最明確的答覆與保證。18 世紀歐洲大陸對英國製表界的評價,有相當大的部分來自於Graham 對其他國家的製錶同行所展現出的正直相待。1728 年,法國製錶師Julien Le Roy 為了獲得更進一步的評鑒,從Graham 手中收到一隻具有筒狀擒縱的腕表,而最終Julien 亦大方承認Graham 腕表的卓越性確實與他的名氣相符。

Graham 的發明還包括1715 年的跳秒擒縱(dead-beatescapement )、1720 年一種名為「Graham 裝置(Graham device )」的壁掛式計時鐘,以及1726 年的水銀鐘擺(mercury pendulum )。這些總數達74 件的各式座鐘,以600 774 的數字依序編號;此外,Graham 也製作了近3,000 只時計,其中編號4369 的作品尚具有「Tompion& Graham 」的署名,因此年代不會晚於1713 年;而目前所知編號數字最大的6474 號作品,則附有1751 年製作的年代證明,該年同時也是Graham 生命的最後一年。如同Tompion 一般,Graham 亦將問表歸於獨立系列,編號從1713 年的402 號,到被認為是Graham 最後一隻問表作品的965 號──從968 號開始,作品上出現的署名成了Graham 的後繼者Thomas Colley

約翰·哈里森(John Harrison

約翰·哈里森(1693   1776 )這個名字一定會出現在鐘錶名人堂中。他是木匠出身,但在2002 BBC 組織的100 個最偉大的英國人公眾投票中排名第39 位。

對十八世紀的英國來說,在航海過程中為船隻精確定位是一個非常重要的課題。當時,水手測量船只所在的緯度很容易,但如何精確測量經度仍是一個難題。要精確測量經度,水手需要一個準確的計時器。用計時器得知家鄉的時間,再通過觀察太陽位置得知所在地的時間,水手就可以計算出船隻所在的經度。但是,當時的計時器是擺鐘,行船過程中的顛簸和溫濕度的變化都能使擺鐘產生巨大的誤差。由於航海家難以測量經度,經常發生航船因錯估位置而觸礁的海難。

1714 年,英國政府設立「經度獎」,懸賞兩萬英鎊(相當於今天的幾百萬英鎊),獎給能找到測量經度方法的人。

這個困擾歐洲航海界和科學界一百多年的難題,最終卻由約翰·哈里森,一個來自約克郡的木匠& 鐘錶匠,解決了。哈里森為研製精確的航海鐘付出了幾十年的努力,但是由天文學家組成的經度委員會對他屢加刁難。哈里森直到1773 年他已80 歲高齡時,才獲得全部獎金。

湯瑪斯·馬奇(Thomas Mudge)

儘管Thomas Mudge 1715   1794 這個名字不是家喻戶曉的名字,但它與鐘錶歷史上有史以來最具革命性的設計創造有關。至今,這種形式的各種形式的設計一直沿用至今,是我們珍貴手錶的支柱。我指的是分離式杠杆擒縱機構。馬奇生於德文郡埃克塞特,15 歲時被派往倫敦,在那裡他迅速成為喬治·格林漢姆(George Graham )的學徒。Mudge 在該部門幹活非常熟練,並因其在複雜表款方面的工作而被西班牙的Ferdinand VI 認可,據我們所知,他至少委託Mudge 製作了五塊表。他的其中一隻手錶是喬治三世(George III )向夏洛特皇后(Queen Charlotte )贈送的一塊大型金表,至今仍保存在溫莎皇家收藏中。

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